耶鲁招生官亲自支招3个注意事项和5条选题建议

发布时间:2021-12-13 09:15

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文书应该怎么写?在开放式命题的众多主题中选择哪个主题比较好,又该如何把自己的故事变成一篇既能真实地展现自我实力又能让招生官眼前一亮的“经典范文”?


在耶鲁本科招生办公室推出的播客节目《走进耶鲁招生办》(Inside the Yale Admissions Office)第四期中,耶鲁招生副主任、耶鲁本科学院07届校友Mark Dunn和另一位招生副主任、12届校友Hannah Mendlowitz作为主持人,邀请了耶鲁本科招生办公室副主任Keith Light一起为大家解疑答惑,并给出了有价值的建议。


文书是招生官们首先阅读的材料之一,但不是第一阅读的材料,在那之前他们会简单了解申请者的毕业学校,以及他们所参加的课程和活动。


需要明确的一点是,招生官并不会默认申请者的文书很糟糕或试图给他们“挑刺”——有些学生总会为此焦虑,认为自己的文书一定会遭到苛刻的评判,但实际上招生官都很享受阅读文书的过程。


这些文书并不会被“打分”,甚至不会用来衡量申请者的写作水平。文书并不应该被看作是向老师提交的作业,而是一个给招生官留下第一印象的机会。优秀的申请者可以不是优秀的作家。招生官只是希望通过文书来了解申请者,因为他们不可能亲自面见每年三万多名申请者。


此外,文书远远没有想象的重要。有许多被录取的申请者写的文书十分平淡,同时招生官也不会把最多的时间花在阅读文书上。当然,平淡的文书并不会削弱申请优势,有时会有几位申请者的文书实在亮眼,使其它一切材料都不那么重要了,但大多数学生的亮点都不在文书上。


文书的意义不仅在于在一定程度上建立申请者的形象,还在于可以将各种申请材料联系在一起进而体现统一的个人形象。出色的文书能让招生官无论是阅读成绩单还是推荐信时脑海里所想的都是同一个人,有着同样的爱好、个性等等。


文书并不能起到决定性作用,同样GPA也不能,推荐信也不能。我们永远把申请者提供的材料看作一个整体。——本科招生办公室副主任Keith Light


关于文书另一个最常见的疑惑就是“我该写什么”。


首先,会有任何选题能够直接成为申请者的“耶鲁通行证”。每年都会有几篇十分亮眼的文书,但这些文书并没有选题上的共同点,它们都表现着申请者思考的深度,同时也能够帮助招生官了解申请者,仅此而已。


当没有“正确答案”或“标准范文”时,主持人Hannah Mendlowitz和Mark Dunn给申请者们提供了三条建议,但其实这三条建议本质上都围绕着一个核心——真实


01生动讲述,而非直白讲出


叙述某样事情时,不应该像写简历那样盘点自己的成就,或是像记流水账一样写下来发生了什么。招生官希望看到学生们用生动的语言写出故事,让读者身临其境地了解申请者的真实感受和思考。


02做真实的自己


值得反复强调的一点是:文书的意义在于让招生官了解申请者。因此,写文书时无论如何选题,又做了怎样的语言处理,都应该确保文书是在描述申请者自己。


招生官在阅读文书时,脑海里设想的是与这位18岁左右的申请者沟通的真实场面,因此文书中所用的语气应该和本人的个性相符合。如果申请者平时比较活泼开朗,那么在文书中不应该使用过于严肃正式的语气,反之亦然。


同样,不要让他人多次修改自己的文书——别人可以为此提供建议,但不应该改动文书使其与本人脱节。


03不要给自己增加难度


文书本身篇幅并不长——不同的题目往往有着不同的字数限制:最短的题目只给出学生35词的空间进行叙述,而相比之下较长的题目也不过650词。


文书不是展示词汇量或写作功底的地方,申请者只需保持真实。有些学生使用那些复杂的词汇或句子,往往把文书写得与自己不对应,这样招生官在阅读时也无法了解他们真实的性格或思想。


除了一个中心,三位招生副主任也分享了五条能让人“眼前一亮”的选题建议。


但要声明的是,某一类题材的文书并不会给予申请者“入场券”或让申请者被“打入冷宫”。这些选题建议唯一的优势在于能够让招生官全面地了解申请者,并想象到申请者能够在耶鲁校园中扮演怎样的角色。


01描述对某件事物产生改观


这类选题会展示学生随着成长逐渐变得成熟的过程,让招生官仿佛走进了他们的视角,与他们一同感受事物的变化。在阅读这些文书时招生官往往也能感受到一系列复杂的情绪,从而更加了解申请者的思想与性格。


这类选题的文书中,申请者应该学会理解曾经的自己并宽容以待,而不是对自己的“黑历史”说:“这都是我以前的无知导致的,而现在我终于开窍了。”


02描述自己与他人的关系


这一选题能够帮助招生官了解申请者是如何处理与他人的关系的,而这种能力在大学生活中十分重要,因为学生们需要与许多不同的人建立多种关系。


比较有挑战性的一点是,学生们有时会浪费太多笔墨描写他人,但忘了联系自身。因此,要记得描述这段关系对自己的影响,这样招生官才会了解到申请者本人而非别人。


03描述对于某事的热忱,及其对自己的激励


这类文书中并不需要描述在这一方面获得了多高的成就。招生官只是希望能看到申请者的兴趣所在,并感受到他/她的热忱。


学生们应该在文书中保持真实,如果申请者并没有对什么事情特别钟情,也完全没必要逼迫自己采用这一选题。但如果申请者对某件事有真正的热忱,那就大胆分享吧!


04描述对自己重要的地方给自己带来的影响


每次有学生为选题大伤脑筋时,招生官就会大力推荐这个“万能”选题:成长的地方如何影响自己,或是对自己有着怎样的意义,因为每个人都来自不同的地方,也因此有了不同的经历、不同的机会、不同的价值观等等。


05描述一段犯错或感到无助的经历


这类文书不同于描述一段在失败中崛起的反转故事,也不需要夸大自己的悲伤情绪或惨败经历,只需描述在困境中的感受和想法即可。因为招生官从不要求申请者完美无瑕——犯错是人之常情,并且敢于在文书中袒露并直面自己脆弱的一面反而会呈现更深层面的品质。


招生官也理解学生们会试图展现自己最好的一面,因此这类题材如果处理得好往往会大放异彩。


记住,文书和其他材料相辅相成,写出真实的你自己就好,能让你的形象跃然纸上那就更好。

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